老年人口2050年翻番 急需社会变革

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  寿命的延长不等于健康的延长

  根据世界卫生组织发布的报告,60岁以上人口预计将于2050年达到现在的两倍,并会引起重大社会变化。与众所周知的假设相反,世卫组织最新报告认为有极少证据能证明在人类延长的寿命里人们的健康状况比之前几代同龄人的健康状况要更好。“遗憾的是,现在的70岁并不等于是新的60岁,”世卫组织老龄化和生命历程司司长John Beard博士说。“但是我们能做到。并且理应如此”。

  现在的确有些老年人已经过上了寿命更长并且更健康的日子,但这些老年人似乎更多来自拥有较优越条件的社会阶层。“社会上的弱势人群,比如来自贫穷国家以及那些进入老年后拥有最少的机会和资源的人,其健康状况也最差,因此也是卫生服务的最高需求者,”Beard博士说。

  该报告强调政府必须保证有政策支持老年人继续参与社会,要杜绝造成老年人健康状况较差的各种不平等现象。

  老龄化:社会失去的机遇

  报告驳斥了过去关于老龄人是脆弱和有依赖性群体的旧论调,认为人们忽视了老年人对社会的许多贡献,还认为过去我们经常过分强调甚至夸大了人口老龄化给社会可能带来的压力。

  报告强调尽管有些老年人会需要照料和支持,老年人群总体上是多样化的,且能为家庭、社区和社会做出多种贡献。报告还引用研究成果,认为老年人的贡献远远超过了对老年人卫生服务、长期照护和社会保障的任何投入。报告提出要进行政策转变,将以控制费用为重点转变为更多支持老年人做对他们重要的事情。

  这一点对妇女尤其重要,因为妇女占老年人的多数并能照护失去自理能力的家庭成员。“当我们放眼未来,我们需要深切体会妇女老龄化的重要性,特别是在较贫困国家,”世卫组织家庭、妇女和儿童卫生事务助理总干事Flavia Bustreo博士说。“我们要更多思考我们能做些什么,来保证妇女终生健康。”

  老龄化社会究竟能否重新焕发出生机取决于一个关键因素——老年人的健康。